La revolución en casa

Love and Capital de Mary Gabriel, Back Bay Books, 709 pp.

Finalista Pulitzer Prize 2012 – Categoría Biografía.

Cuando comencé a leer Love and Capital, la biografía de Karl Marx y su familia, escrita por Mary Gabriel, esperaba una historia cruda e intelectualmente demandante.  La vida de Marx se desenvolvió entre penurias financieras y la creación de uno de los sistemas filosóficos más influyentes en la Historia, por lo que la inclusión de ambos temas es natural y previsible.  Lo que no esperaba era encontrar una biografía centrada en sus vidas personales y poder apreciar que ésta puede ser tan interesante, excepcional y, al mismo tiempo, mundana como cualquier otra.

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(No) sé lo que hiciste el verano pasado

Journey by Moonlight de Antal Szerb, NYRB Classics, 320 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics octubre 2014.

Tener una primera cita puede ser un proceso aterrador.  Es de esperarse que haya una previa atracción entre los involucrados o, al menos, un tercero entrometido que pensó que sería buena idea que se conocieran.  De cualquier modo, hay muchísimo que se desconoce de la otra persona: lo que le gusta, hace y piensa sobre casi todo.   El proceso de aclarar estas interrogantes suele ser la parte divertida de salir con alguien y descubrir los rasgos y creencias incompatibles un difícil (y doloroso) proceso de crecimiento.  Sin embargo, incluso después de construir una relación, y de llevarla por un largo tiempo siempre habrá aspectos de nuestra pareja que desconoceremos: deseos secretos, creencias tácitas y, escondidos detrás de casi todos, las experiencias perdidas de nuestra niñez y la primera juventud.  Las consecuencias de su aparición son impredecibles y la verdadera viabilidad de la pareja sólo se podrá analizar con el paso del tiempo.

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Malcolm X: un maestro no convencional

Malcolm X: a life of reinvention de Manning Marable, Penguin, 608 pp.

Ganador Pulitzer Prize 2012 – Categoría Historia.

He vivido por más de un año en el sur de Estados Unidos, en el relativamente liberal estado de Carolina del Norte.  Si bien es cierto que, por ley, puedes ir a donde quiera que desees y que, con muy pocas excepciones, no he encontrado racismo, también es tristemente cierto que la segregación racial es una realidad presente, insidiosa y terrible.  Los lugares donde la gente come, compra y en general vive, difieren entre grupos étnicos.  Si estamos en un restaurante frecuentado típicamente por blancos, solemos ser los únicos clientes que pertenecen a una minoría; lo mismo sucede si entramos a un barrio negro.  Por el contrario, si vamos a un restaurante latinoamericano, está lleno de latinos y te reciben hablando español.  Sobra decir que los verdaderos nativos de la ciudad no se encuentran en ningún lado. Continúa leyendo Malcolm X: un maestro no convencional

Una poética batalla entre deprimidos

Swimming Home  de Deborah Levy, Bloomsbury, 176 pp.

Finalista Booker Prize 2012

La depresión es un contrincante astuto y artero.  Usualmente se toma su tiempo antes de decidirse a atacar.  Más aún, cuando lo hace, los detalles de su proceder nunca terminan por ser claros. Por si fuera poco, no todas las veces actúa de la misma manera.  En la mayoría de las ocasiones el sujeto se paraliza completamente, mientras que en algunas otras (quizá después de terminado el periodo depresivo), ocurre un brote de creatividad.  A manera de ejemplos, en estos últimos casos encontramos a los sospechosos comunes (Sylvia Plath o David Foster Wallace) junto con algunas sorpresas.  Según leí en un artículo reciente en The Atlantic, Kurt Vonnegut también sufría de depresiones y canalizaba algunos de los efectos a través de sus libros.  Seguramente una lectura más cuidadosa podría ilustrar esta influencia.

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La salida más estrecha posible

Empires, Nations and Families: a new history of the North American West 1800-1860 de Anne F. Hyde, Ecco, 640 pp.

Finalista Pulitzer Prize 2012 – Categoría Historia

Hacer análisis histórico de un periodo o de un proceso muy complicado puede atraer interpretaciones simplistas que, si bien pueden describir algunos de los factores involucrados, usualmente no pueden explicar  todo lo que sucedió.  Si agregamos muchos países, grupos sociales e intereses involucrados y cuya identidad puede estar en juego, el problema crece.  La historia del Oeste en América del Norte es un buen ejemplo.  Existen muchas narrativas, mutuamente excluyentes, para explicar los eventos de esa época.  Todas y cada una de ellas explican parte de lo sucedido, pero ninguna lo explica por completo.

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Las alas de la mariposa

Totempole de Sanford Friedman, NYRB Classics, 432 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics septiembre 2014.

Si miramos una mariposa a detalle, pronto podemos alcanzar a ver más allá de las hermosas y coloridas alas.  Entre ellas se esconde una criatura, usualmente pequeña y peluda; asociamos su forma a la de un gusano, aun cuando sabemos que no lo es.  No es particularmente hermosa, pero no por eso deja de ser interesante.  Es un claro recordatorio de la etapa de larva por la que todas las mariposas tienen que pasar antes de transformarse en un adulto espléndido.

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Ignorancia Voluntaria

The Eleventh Day: the full story of 9/11 and Osama bin Laden de Anthony Summers y Robbyn Swann, Balantine, 640 pp.

Finalista Pulitzer Prize 2012 – Categoria Historia.

El once de septiembre de 2001 es uno de los momentos definitorios de nuestros tiempos.  En menos de una hora, se atacaron objetivos civiles y militares en los Estados Unidos.  La cobertura mediática no tuvo precedentes y, considerando que esto sucedió antes de la ubicuidad de los smartphones, todo aquel que pudiera estar interesado quedó cautivo ante los medios masivos. Han pasado más de trece años y las consecuencias del ataque todavía se pueden sentir en nuestra vida diaria.  Desde el punto de vista banal, el aparato de seguridad en los aeropuertos es mucho mayor ahora de lo que fue en cualquier momento anterior en la historia. Irónicamente, ahora nos sentimos menos seguros que nunca. De manera mucho más importante, la constitución política de Medio Oriente y Asia Central se ha transformado completamente y, al mismo tiempo, las propuestas políticas de la derecha norteamericana se han radicalizado casi hasta el ridículo.

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Asientos de primera fila

The Burning of the World: a memoir of 1914 de Béla Zombory-Moldován, NYRB Classics, 184 pp.

Selección del club de libros NYRB Classics agosto 2014.

Cuando pensamos en la Primera Guerra Mundial la primera imagen que usualmente nos viene a la cabeza es la de soldados en una trinchera disparando una ametralladora por cada dos, escondidos detrás de una placa metálica y una máscara de gases.  Sabemos que no muy lejos, enfrente de ellos, otro grupo de hombres muy similar con uniformes ligeramente distintos les estaría disparando.  A ambos ejércitos los separa la tierra de nadie que de vez en cuando sería atacada por alguno de los dos bandos, con las mismas terribles consecuencias para cualquiera que haya sido el atacante.

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¿Por qué leemos?

Alfabetos de Claudio Magris, Anagrama, 416 pp.

Selección personal.

Leer el trabajo de alguien con un proyecto similar al nuestro es revelador.  Si es alguien que lo ha venido haciendo desde prácticamente siempre, también es apabullante; más aún si lo hace de una forma magistral.  Claudio Magris es un académico literario, escribe una columna sobre libros en el periódico italiano Corriere de la Sera y es un escritor prolífico de ensayos.  En estos textos, Magris da la impresión de haberlo leído todo; una inspección más cercana muestra que, por supuesto, no es el caso.  Leerlo es usualmente placentero, dado que comparte su conocimiento sin alardear su poder intelectual y es gentil con el lector respetando su inteligencia.

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Normalidad en la locura y el mal

The Mad and the Bad de Jean-Patrick Manchette, NYRB Classics, 184 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics julio 2014.

Una pareja rica muere. Su principal heredero es un niño pequeño, quien no puede recibir la herencia, la cual incluye compañías petroleras y un imperio industrial, a causa de su edad. Ya es inmensamente rico y está notoriamente angustiado (con toda razón). Vive recluido en un departamento alejado del mundo, a excepción de una cuidadora que lo quiere pero que inexplicablemente lo abandona. El reemplazo es una joven atractiva, en la que inicialmente no confía y, a decir verdad, tampoco tendría ninguna razón para hacerlo. Ella fue contratada por su tío, el albacea del testamento, un arquitecto con tendencias filantrópicas y enemigos extraños a quien la muerte de su hermano sacó de la ruina de forma completamente inesperada.

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