Larga vida a la reina

Bring up the Bodies de Hilary Mantel, Picador, 432 pp.

Ganador Man Booker Prize 2012.

La Historia se suele contar como una serie de sucesos acerca de los cuáles podemos saber o no múltiples detalles.  En el caso de eventos recientes, puede ser posible encontrar testigos para complementar la documentación existente.  Pero si vamos más atrás en el pasado, tenemos que confiar únicamente en la evidencia que encontremos.  No creo que sea necesario explicar que existirán algunos detalles de los que sería imposible encontrar registro alguno.  Aun si existieran las actas donde se hubiera transcrito todo lo que se dijo en la conferencia de Yalta en papel (por poner un ejemplo, no tengo idea si existan), sería mucho más difícil saber exactamente qué palabras fueron intercambiadas, o no, en los pasillos fuera de las pláticas principales.  Intentar ir más allá tendría todavía menos sentido, sería totalmente imposible intentar saber cuáles fueron las pláticas privadas o, peor aún, los pensamientos de alguno de los participantes.  Continúa leyendo Larga vida a la reina

Vistazos a realidades alternas

Wish her safe at home de Stephen Benatar, NYRB Classics, 280 pp.
The door de Magda Szabo, NYRB Classics, 288 pp.
A Legacy de Sybille Bedford, NYRB Classics, 384 pp.
Onward and upward in the garden de Katherine White, NYRB Classics, 392 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics primer trimestre 2015.

Es innegable que uno de los mayores placeres (y misterios, a la vez) que puede uno obtener leyendo literatura es vislumbrar una vida diferente.  Desde las primeras novelas, leer ha requerido que el lector cambie su punto de vista.  La lectura abre la posibilidad de que se puedan apreciar muchas más opciones, diferentes a las que vive quien tiene el libro en las manos.  Si, como lectores, queremos hacer esta experiencia tan satisfactoria como puede ser posible, la mejor manera de hacerlo será explorar un punto de vista lo más diferente posible al nuestro.  Sin embargo, el balance entre lo nuevo y lo otro es delicado: la referencia no puede ser completamente ajena.  Debe seguir habiendo algo con lo que nos relacionemos para mantenernos interesados.

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(No) sé lo que hiciste el verano pasado

Journey by Moonlight de Antal Szerb, NYRB Classics, 320 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics octubre 2014.

Tener una primera cita puede ser un proceso aterrador.  Es de esperarse que haya una previa atracción entre los involucrados o, al menos, un tercero entrometido que pensó que sería buena idea que se conocieran.  De cualquier modo, hay muchísimo que se desconoce de la otra persona: lo que le gusta, hace y piensa sobre casi todo.   El proceso de aclarar estas interrogantes suele ser la parte divertida de salir con alguien y descubrir los rasgos y creencias incompatibles un difícil (y doloroso) proceso de crecimiento.  Sin embargo, incluso después de construir una relación, y de llevarla por un largo tiempo siempre habrá aspectos de nuestra pareja que desconoceremos: deseos secretos, creencias tácitas y, escondidos detrás de casi todos, las experiencias perdidas de nuestra niñez y la primera juventud.  Las consecuencias de su aparición son impredecibles y la verdadera viabilidad de la pareja sólo se podrá analizar con el paso del tiempo.

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El largo y sinuoso ferrocarril

Railroaded: The Transcontinentals and the Making of Modern America de Richard White, Norton, 720 pp.

Finalista Pulitzer Prize 2012 – Categoría Historia

América del Norte es un continente inmenso. Si bien, el norte de México puede ser amplio, Estados Unidos es vasto y Canadá, con sus mesetas congeladas, parece infranqueable. Después de haber manejado a lo largo de ambas costas en Estados Unidos por varias horas y sin cambiar de Estado (o tan sólo una vez), tengo una mejor perspectiva de qué tan enorme es este país. Viajar desde Nueva York hasta California o (como debió ser más frecuente en el siglo XIX) transportar mercancía de California a los mercados de la costa Este es una tarea titánica; incluso ahora que existe el sistema interestatal de carreteras. El solo hecho de imaginar lo que fue viajar de costa a costa al norte del Río Bravo hace 150 años resulta cansado.

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Añorando la aristocracia perdida

The Professor and the Siren de Giuseppe Tomasi de Lampedusa, NYRB Classics, 104 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics junio 2014.

Es fácil percibir estabilidad e incluso cierto tipo de aristocracia genuina en la cultura y la sociedad europea. Viven rodeados de historia, instituciones venerables (como lo son sus universidades y tal vez algunos de sus gobiernos) y ciudades mucho más antiguas que cualquier otra en América. Comparados con muchas otras partes del mundo, han mantenido una continuidad cultural, transformándose sin perder muchas de sus facetas más importantes. Todo esto nos ha hecho creer que la realidad ha sido como es ahora por un largo periodo de tiempo. Sin embargo, necesitamos tan sólo una pequeña inspección para darnos cuenta que no es así.

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Los misterios de Guatemala

The Long Night of White Chickens de Francisco Goldman, Grove, 472 pp.

Selección del Latino book club Wilmington Agosto 2014

Como mexicanos, es completamente natural para nosotros conocer (o creer que conocemos) bastante bien a Estados Unidos, nuestro amado y odiado vecino gigante del norte. Cuando se habla acerca de “la frontera”, usualmente vemos hacia arriba, como si Guatemala y Belice no estuvieran ahí, como si no fueran importantes. Personalmente, considero una vergüenza no saber nada acerca de nuestra frontera sur, más allá de algo de historia, política, escándalos, la localización de ruinas mayas y otros lugares turísticos. Sobre lo realmente importante: cómo vive la gente y qué piensa, no sé nada al respecto.

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Un viejo sabio

How Long de Ron Padgett, Coffee House Press, 91 pp.

Finalista del Pulitzer Prize 2012 – Categoría Poesía.

Después de leer sobre tantas historias trágicas y situaciones difíciles, realmente deseaba escribir acerca de algo feliz, o que al menos el tema a tratar contara con un toque optimista. Considerando la complejidad del mundo en que nos tocó vivir, puede ser bastante difícil encontrar algo en esos términos, sea ficción o no ficción, más aún si se pretende que sea literariamente satisfactorio. Como es usual, cuando se necesita de un punto de vista extremo, la poesía es la respuesta. Lo que no es tan usual es que yo reseñe un libro de poesía.

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Huérfanos entre lugares comunes

Perla de Carolina de Robertis, Vintage, 256 pp.

Quinteto de Buenos Aires  de Manuel Vázquez Montalbán, Booket-Planeta 526 pp.

Selección del Latino Book Club Wilmington agosto 2014

La guerra sucia en Argentina es una de las más interesantes en la epidemia de represión en América Latina durante la Guerra Fría. Tal vez sea porque las consecuencias fueron extremas, con mucha gente sufriendo las consecuencias de crímenes (muchos de los cuales muy probablemente no se llegue a saber nunca nada); por la furia de ambos bandos involucrados, que no creo sea menor que en cualquier otro lado, o porque completó la ruina del que en ese momento era uno de los países más prósperos del mundo. Creo que la razón debe ser una mezcla de las tres, junto con algún otro elemento más que no conozca.

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Leyendo la gran guerra

Fear – a novel of World War I de Gabriel Chevalier, NYRB Classics, 328 pp.

Selección del club del libro NYRB Classics mayo 2014.

Hace casi cien años, el mundo decidió volverse loco. No fue la primera vez y tristemente no será la última. Sin embargo, en esa ocasión, el alcance y las consecuencias rebasaron cualquier precedente. Nunca antes habían peleado tantos hombres en tantas partes en tan poco tiempo. Los resultados de la confrontación transformaron al mundo de forma más radical que cualquier situación anterior, construyendo así el estrado en que se desarrollaría el mundo como lo conocemos. Con todo esto, cabe preguntar: ¿es esta razón suficiente para seguir leyendo acerca de la Primera Guerra Mundial?

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La fragilidad de la cultura

The Swerve de Stephen Greenblatt, Norton, 356 pp.

Ganador del Pulitzer Prize – Categoría No ficción.

Cuando era niño estaba fascinado con la historia de la biblioteca de Alejandría. Aun cuando no podía haber entendido la magnitud de la pérdida, el hecho de que ese cúmulo de conocimientos pudiera perderse en el arranque de un loco me provocaba ansias. Ahora, (muchos) años después, puedo entender que la razón de la pérdida fue la inercia de una enorme transformación que envolvió al mundo entero, más que la acción de cualquier individuo. Lo que me sorprende a esta edad es que haya sobrevivido algo de toda la tradición grecolatina.

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