Criticar desde arriba

Puede que haya sido por que llegué más tarde que la vez anterior o por que uno de los ponentes del día sería Noam Chomsky, pero cuando entré a la biblioteca, el auditorio estaba ya lleno de jóvenes con atuendo tipo “hipster”.  De inicio me pareció inesperado, tal vez por que yo no estaba ahí para oír a Chomsky.  Hace algún tiempo ya llegué a una conclusión sobre de él.  Es un académico brillante, con resultados impresionantes en su investigación lingüística.  Sin embargo, también tiene cierta tendencia a hacer comentarios públicos sobre temas de los que en realidad no sabe gran cosa.  Eso era lo que esperaba escuchar de él esa noche, inmerso entre sus fans.

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En busca de iluminación por aislamiento

Es probable que mientras recorrí el trayecto entre Nueva Jersey y Manhattan escuchara al menos cuatro o cinco idiomas diferentes.  Hasta hace tres meses, toda mi vida la he vivido en sociedades monolingües, por lo que puede ser un poco desconcertante percibir una conversación sin ser capaz de entender las palabras que alcancé a escuchar.  La sensación es suficientemente compleja si el idioma es completamente diferente, como el japonés o el coreano que estoy seguro percibí, dado que es difícil incluso diferenciar los sonidos que se utilizan al hablarlo.  En cambio, con el italiano, mucho más cercano al español, los sonidos que escuchamos son casi los mismos y las construcciones sintácticas son similares.  Tal vez por eso mismo, escuchar sin entender puede ser todavía más inquietante.

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Reconstruyendo el blog ardilla

Escribir un blog puede ser una tarea ardua, una en la que últimamente no he sido particularmente eficiente o diligente.  Crónica Ardilla comenzó de forma lenta y humilde.  La idea era mantenerme escribiendo, principalmente sobre libros, pero no exclusivamente sobre ellos.  Después de un tiempo, comencé a producir consistentemente una revisión por cada libro que leía, agregando entre dos y cuatro entradas al mes.  No era fácil, pero los resultados usualmente eran gratificantes y yo me mantenía escribiendo.  Sin embargo, después de un tiempo así, me detuve, incapaz de continuar.

Suena como si tuviera un buen proceso en marcha, el cuál abandoné por flojo.  Es posible que eso sea parte de la verdad; sin embargo, hay otra parte en la historia.  Después de más de un año de escribir reseñas, me estaba agotando de escribir lo mismo una y otra vez.  Los libros en sí eran bastante diferentes, por lo que el contenido era diferente también.  Pero la estructura de cada entrada era cada vez más similar.  Después de hacer esto por un tiempo no hay tantas ideas que pueda uno tener alrededor de un libro nuevo.  Temía cada vez más repetirme a mi mismo (o caer en una zona de confort).  Cada vez más sentía que estaba haciendo tarea en lugar de estar llevando a cabo la actividad liberadora que había sido inicialmente.

Además, leo mucho más rápido de lo que puedo escribir.  Al menos, si trato de escribir bien.  Por lo cual, si quería mantenerme publicando reseñas de todos los libros que estaba leyendo habría tenido que usar todo mi tiempo libre en leer y escribir.  En principio no habría problema alguno con ese plan, pero en realidad hay muchos otros proyectos pendientes: ensayos que escribir, investigaciones que completar, videojuegos que jugar y, algo mucho más importante que todo lo anterior, disfrutar a mi familia y amigos.

Sin embargo, la necesidad de escribir, junto a la necesidad de tener el blog, sigue ahí.  Por lo tanto, la nueva intención será continuar agregando entradas pero modificando su alcance.  El objetivo es escribir menos entradas, pensemos que mejor escritas; discutir varios libros relacionados; y, de vez en cuando, si verdaderamente hay mucho que decir acerca de un sólo libro, producir una revisión extensiva.  Espero continuar con el experimento bilingüe, intentando ahora publicar ambas versiones simultáneamente.  Habrá un desbalance natural: el blog en español tendrá el orden orgánico de las entradas en el orden en que fueron escritas, mientras que el blog en inglés intercalará las nuevas entradas con las traducciones de las antiguas (estas últimas se marcarán como tales).

Tal vez ahora sí pueda finalmente completar el otro propósito inicial del blog y comenzar a escribir acerca de otros temas no (exclusivamente) relacionados con libros, leer y escribir.  Termino como es usual en estas entradas editoriales, ¡gracias por seguir leyendo!

El analista indispensable

George F. Kennan, An american life de John Lewis Gaddis, Penguin, 784 pp.

Ganador Pulitzer Prize 2012 – Categoría Biografía.

Debe haber sido difícil ser George F. Kennan.  Fue el mayor experto sobre política Soviética en los Estados Unidos durante la Guerra Fría.  Entendió (y probablemente fue de los primeros en entender) la magnitud de las consecuencias de una guerra entre las dos potencias.  Ayudó a diseñar la estrategia de contención que, en última instancia, fue exitosa para evitar el enfrentamiento.  Aun así, vivió con el temor toda su vida de que se pudiera desatar en cualquier momento y luchó por que su voz y sus ideas se escucharan entre quienes tomaban las decisiones.  Desafortunadamente, no siempre lo logró.

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Los brutales inviernos líricos de William H. Gass

In the Heart of the Heart of the Country de William H. Gass, NYRB Classics, 206 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics noviembre 2014.

Los inviernos en la Ciudad de México pueden ser incómodos.  Llega a hacer frío (no tanto) y el cielo se puede nublar por días, pero que caiga nieve o que imperen condiciones de congelación son cosas que no pasan.  Difícilmente puedes quedar atrapado dentro de tu casa, incluso por un solo día.  Además, siendo una ciudad inmensa, está (hasta cierto punto) preparada para las peores peores que normalmente experimenta.  Gracias a ello, la vida continúa sin mayores cambios.  Sin embargo, si sales de la ciudad a la provincia, o te mueves hacia el norte del continente, las condiciones se vuelven más crudas y cada vez menos habitables.  Si continúas (muy) hacia el norte, llegando a las grandes planicies deshabitadas del Noroeste de los Estados Unidos, el invierno es brutal.

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Nacido del Caos

We the Animals de Justin Torres, Mariner, 128 pp.

Selección del Latino book club Wilmington

Tal vez sea por que nunca he tenido la necesidad de aclarar, identificar o expresar mi identidad sexual pero no puedo entender la moda actual de querer etiquetar y nombrar las múltiples preferencias y actitudes posibles.  No es del interés de nadie más, por lo que la clasificación se vuelve superflua e innecesaria.  Desde mi muy particular punto de vista, cualquiera debería ser capaz de hacer lo que quisiera con quien quisiera, asumiendo que todo acto es consensual para todos los involucrados.  Desafortunadamente, no toda la gente piensa así y hay quien considera lo que alguien más pueda (o no) hacer como un problema personal grave.

Pensemos en un joven en búsqueda de su identidad sexual. El que una de las personas que no acepte tus decisiones sea parte de las su familia es seguramente un problema.  Si toda la familia piensa de esa manera, debe ser una pesadilla.  No puedo proyectarme personalmente sin ser capaz de hablar con alguno de los miembros de mi familia directa acerca de algún tema en particular (aun si no lo hago tan seguido como debería).  Imaginar a alguien que es excluido de la vida en familia y es internado en una institución psiquiátrica con el fin de buscarle una posible cura -para un comportamiento que evidentemente no es un mal- como resultado de no querer entenderlo, debe provocar por lo menos consternación.

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La revolución en casa

Love and Capital de Mary Gabriel, Back Bay Books, 709 pp.

Finalista Pulitzer Prize 2012 – Categoría Biografía.

Cuando comencé a leer Love and Capital, la biografía de Karl Marx y su familia, escrita por Mary Gabriel, esperaba una historia cruda e intelectualmente demandante.  La vida de Marx se desenvolvió entre penurias financieras y la creación de uno de los sistemas filosóficos más influyentes en la Historia, por lo que la inclusión de ambos temas es natural y previsible.  Lo que no esperaba era encontrar una biografía centrada en sus vidas personales y poder apreciar que ésta puede ser tan interesante, excepcional y, al mismo tiempo, mundana como cualquier otra.

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Malcolm X: un maestro no convencional

Malcolm X: a life of reinvention de Manning Marable, Penguin, 608 pp.

Ganador Pulitzer Prize 2012 – Categoría Historia.

He vivido por más de un año en el sur de Estados Unidos, en el relativamente liberal estado de Carolina del Norte.  Si bien es cierto que, por ley, puedes ir a donde quiera que desees y que, con muy pocas excepciones, no he encontrado racismo, también es tristemente cierto que la segregación racial es una realidad presente, insidiosa y terrible.  Los lugares donde la gente come, compra y en general vive, difieren entre grupos étnicos.  Si estamos en un restaurante frecuentado típicamente por blancos, solemos ser los únicos clientes que pertenecen a una minoría; lo mismo sucede si entramos a un barrio negro.  Por el contrario, si vamos a un restaurante latinoamericano, está lleno de latinos y te reciben hablando español.  Sobra decir que los verdaderos nativos de la ciudad no se encuentran en ningún lado. Continúa leyendo Malcolm X: un maestro no convencional

Una poética batalla entre deprimidos

Swimming Home  de Deborah Levy, Bloomsbury, 176 pp.

Finalista Booker Prize 2012

La depresión es un contrincante astuto y artero.  Usualmente se toma su tiempo antes de decidirse a atacar.  Más aún, cuando lo hace, los detalles de su proceder nunca terminan por ser claros. Por si fuera poco, no todas las veces actúa de la misma manera.  En la mayoría de las ocasiones el sujeto se paraliza completamente, mientras que en algunas otras (quizá después de terminado el periodo depresivo), ocurre un brote de creatividad.  A manera de ejemplos, en estos últimos casos encontramos a los sospechosos comunes (Sylvia Plath o David Foster Wallace) junto con algunas sorpresas.  Según leí en un artículo reciente en The Atlantic, Kurt Vonnegut también sufría de depresiones y canalizaba algunos de los efectos a través de sus libros.  Seguramente una lectura más cuidadosa podría ilustrar esta influencia.

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La salida más estrecha posible

Empires, Nations and Families: a new history of the North American West 1800-1860 de Anne F. Hyde, Ecco, 640 pp.

Finalista Pulitzer Prize 2012 – Categoría Historia

Hacer análisis histórico de un periodo o de un proceso muy complicado puede atraer interpretaciones simplistas que, si bien pueden describir algunos de los factores involucrados, usualmente no pueden explicar  todo lo que sucedió.  Si agregamos muchos países, grupos sociales e intereses involucrados y cuya identidad puede estar en juego, el problema crece.  La historia del Oeste en América del Norte es un buen ejemplo.  Existen muchas narrativas, mutuamente excluyentes, para explicar los eventos de esa época.  Todas y cada una de ellas explican parte de lo sucedido, pero ninguna lo explica por completo.

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