Larga vida a la reina

Bring up the Bodies de Hilary Mantel, Picador, 432 pp.

Ganador Man Booker Prize 2012.

La Historia se suele contar como una serie de sucesos acerca de los cuáles podemos saber o no múltiples detalles.  En el caso de eventos recientes, puede ser posible encontrar testigos para complementar la documentación existente.  Pero si vamos más atrás en el pasado, tenemos que confiar únicamente en la evidencia que encontremos.  No creo que sea necesario explicar que existirán algunos detalles de los que sería imposible encontrar registro alguno.  Aun si existieran las actas donde se hubiera transcrito todo lo que se dijo en la conferencia de Yalta en papel (por poner un ejemplo, no tengo idea si existan), sería mucho más difícil saber exactamente qué palabras fueron intercambiadas, o no, en los pasillos fuera de las pláticas principales.  Intentar ir más allá tendría todavía menos sentido, sería totalmente imposible intentar saber cuáles fueron las pláticas privadas o, peor aún, los pensamientos de alguno de los participantes.  Continúa leyendo Larga vida a la reina

Navegando entre verdades ocultas

Seymour Hersh y Chris Hedges, Live at the NYPLmayo 3, 2016

La línea que separa el periodismo de investigación y las teorías de conspiración es peligrosamente delgada.  Ambas cuestionan la narrativa oficial de algún tema y quienes la proponen creen que cierto evento sucedió de una forma radicalmente diferente a como usualmente se dice.  Con algún evento en el que la historia tenga muchas inconsistencias (el asesinato de Kennedy), o en el que la historia oficial sea claramente falsa (la existencia de armas de destrucción masiva en Iraq) el tono que se utilice para tratar el tema y la evidencia presentada hacen que sea posible diferenciarlas.  Pero cuando hay una verdad bien establecida, propuesta por una administración razonablemente confiable (al menos entre ciertas personas), es difícil saber cuándo es una versión crítica de los hechos y cuándo es una teoría sin fundamento.   Continúa leyendo Navegando entre verdades ocultas

Vistazos a realidades alternas

Wish her safe at home de Stephen Benatar, NYRB Classics, 280 pp.
The door de Magda Szabo, NYRB Classics, 288 pp.
A Legacy de Sybille Bedford, NYRB Classics, 384 pp.
Onward and upward in the garden de Katherine White, NYRB Classics, 392 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics primer trimestre 2015.

Es innegable que uno de los mayores placeres (y misterios, a la vez) que puede uno obtener leyendo literatura es vislumbrar una vida diferente.  Desde las primeras novelas, leer ha requerido que el lector cambie su punto de vista.  La lectura abre la posibilidad de que se puedan apreciar muchas más opciones, diferentes a las que vive quien tiene el libro en las manos.  Si, como lectores, queremos hacer esta experiencia tan satisfactoria como puede ser posible, la mejor manera de hacerlo será explorar un punto de vista lo más diferente posible al nuestro.  Sin embargo, el balance entre lo nuevo y lo otro es delicado: la referencia no puede ser completamente ajena.  Debe seguir habiendo algo con lo que nos relacionemos para mantenernos interesados.

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Criticar desde arriba

Puede que haya sido por que llegué más tarde que la vez anterior o por que uno de los ponentes del día sería Noam Chomsky, pero cuando entré a la biblioteca, el auditorio estaba ya lleno de jóvenes con atuendo tipo “hipster”.  De inicio me pareció inesperado, tal vez por que yo no estaba ahí para oír a Chomsky.  Hace algún tiempo ya llegué a una conclusión sobre de él.  Es un académico brillante, con resultados impresionantes en su investigación lingüística.  Sin embargo, también tiene cierta tendencia a hacer comentarios públicos sobre temas de los que en realidad no sabe gran cosa.  Eso era lo que esperaba escuchar de él esa noche, inmerso entre sus fans.

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El analista indispensable

George F. Kennan, An american life de John Lewis Gaddis, Penguin, 784 pp.

Ganador Pulitzer Prize 2012 – Categoría Biografía.

Debe haber sido difícil ser George F. Kennan.  Fue el mayor experto sobre política Soviética en los Estados Unidos durante la Guerra Fría.  Entendió (y probablemente fue de los primeros en entender) la magnitud de las consecuencias de una guerra entre las dos potencias.  Ayudó a diseñar la estrategia de contención que, en última instancia, fue exitosa para evitar el enfrentamiento.  Aun así, vivió con el temor toda su vida de que se pudiera desatar en cualquier momento y luchó por que su voz y sus ideas se escucharan entre quienes tomaban las decisiones.  Desafortunadamente, no siempre lo logró.

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Los brutales inviernos líricos de William H. Gass

In the Heart of the Heart of the Country de William H. Gass, NYRB Classics, 206 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics noviembre 2014.

Los inviernos en la Ciudad de México pueden ser incómodos.  Llega a hacer frío (no tanto) y el cielo se puede nublar por días, pero que caiga nieve o que imperen condiciones de congelación son cosas que no pasan.  Difícilmente puedes quedar atrapado dentro de tu casa, incluso por un solo día.  Además, siendo una ciudad inmensa, está (hasta cierto punto) preparada para las peores peores que normalmente experimenta.  Gracias a ello, la vida continúa sin mayores cambios.  Sin embargo, si sales de la ciudad a la provincia, o te mueves hacia el norte del continente, las condiciones se vuelven más crudas y cada vez menos habitables.  Si continúas (muy) hacia el norte, llegando a las grandes planicies deshabitadas del Noroeste de los Estados Unidos, el invierno es brutal.

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(No) sé lo que hiciste el verano pasado

Journey by Moonlight de Antal Szerb, NYRB Classics, 320 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics octubre 2014.

Tener una primera cita puede ser un proceso aterrador.  Es de esperarse que haya una previa atracción entre los involucrados o, al menos, un tercero entrometido que pensó que sería buena idea que se conocieran.  De cualquier modo, hay muchísimo que se desconoce de la otra persona: lo que le gusta, hace y piensa sobre casi todo.   El proceso de aclarar estas interrogantes suele ser la parte divertida de salir con alguien y descubrir los rasgos y creencias incompatibles un difícil (y doloroso) proceso de crecimiento.  Sin embargo, incluso después de construir una relación, y de llevarla por un largo tiempo siempre habrá aspectos de nuestra pareja que desconoceremos: deseos secretos, creencias tácitas y, escondidos detrás de casi todos, las experiencias perdidas de nuestra niñez y la primera juventud.  Las consecuencias de su aparición son impredecibles y la verdadera viabilidad de la pareja sólo se podrá analizar con el paso del tiempo.

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Malcolm X: un maestro no convencional

Malcolm X: a life of reinvention de Manning Marable, Penguin, 608 pp.

Ganador Pulitzer Prize 2012 – Categoría Historia.

He vivido por más de un año en el sur de Estados Unidos, en el relativamente liberal estado de Carolina del Norte.  Si bien es cierto que, por ley, puedes ir a donde quiera que desees y que, con muy pocas excepciones, no he encontrado racismo, también es tristemente cierto que la segregación racial es una realidad presente, insidiosa y terrible.  Los lugares donde la gente come, compra y en general vive, difieren entre grupos étnicos.  Si estamos en un restaurante frecuentado típicamente por blancos, solemos ser los únicos clientes que pertenecen a una minoría; lo mismo sucede si entramos a un barrio negro.  Por el contrario, si vamos a un restaurante latinoamericano, está lleno de latinos y te reciben hablando español.  Sobra decir que los verdaderos nativos de la ciudad no se encuentran en ningún lado. Continúa leyendo Malcolm X: un maestro no convencional

Una poética batalla entre deprimidos

Swimming Home  de Deborah Levy, Bloomsbury, 176 pp.

Finalista Booker Prize 2012

La depresión es un contrincante astuto y artero.  Usualmente se toma su tiempo antes de decidirse a atacar.  Más aún, cuando lo hace, los detalles de su proceder nunca terminan por ser claros. Por si fuera poco, no todas las veces actúa de la misma manera.  En la mayoría de las ocasiones el sujeto se paraliza completamente, mientras que en algunas otras (quizá después de terminado el periodo depresivo), ocurre un brote de creatividad.  A manera de ejemplos, en estos últimos casos encontramos a los sospechosos comunes (Sylvia Plath o David Foster Wallace) junto con algunas sorpresas.  Según leí en un artículo reciente en The Atlantic, Kurt Vonnegut también sufría de depresiones y canalizaba algunos de los efectos a través de sus libros.  Seguramente una lectura más cuidadosa podría ilustrar esta influencia.

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Las alas de la mariposa

Totempole de Sanford Friedman, NYRB Classics, 432 pp.

Selección del club de libro NYRB Classics septiembre 2014.

Si miramos una mariposa a detalle, pronto podemos alcanzar a ver más allá de las hermosas y coloridas alas.  Entre ellas se esconde una criatura, usualmente pequeña y peluda; asociamos su forma a la de un gusano, aun cuando sabemos que no lo es.  No es particularmente hermosa, pero no por eso deja de ser interesante.  Es un claro recordatorio de la etapa de larva por la que todas las mariposas tienen que pasar antes de transformarse en un adulto espléndido.

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